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North West stats released on rates’ Check Challenge Appeal progress

Few people realise the statutory timescales that the VOA has to work to under the new “Check, Challenge, Appeal” regime so here they are:

  • Check – VOA has 12 months to respond…
  • Challenge – VOA has 18 months to respond…
  • Appeal – can only be made to the Valuation Tribunal England once the Challenge stage has been completed!

So it could take two and a half years or more just to get before the Valuation Tribunal… not great for the ratepayers or local authorities who need budget certainty.

But here is a little statistical reading to welcome you back after the holidays – part of the latest “Check, Challenge, Appeal” data released by the Valuation Office Agency (VOA).

Based on data from between April 1, 2017, and June 30, 2018 (the lifetime of the 2017 Rating List at that point) , there were 169,390 approved properties claimed for England, down 9% on the same period previously.

From that initial influx, there were 36,310 Checks lodged with 28,040 of those resolved. That works out at 77.2% dealt with at this first hurdle of CCA where the Interested Party can check the accuracy of the information held, amend property details or provide missing factual information.

Once a Check has been completed they can move further through the system, to the next “Challenge” stage. Here there were 4,460 Challenges lodged – roughly 1 in 8 deciding they had a strong enough case to challenge the valuation. Of the 4,460 Challenges, 1,030 were resolved – averaging 23.2% over six months.

Interestingly, the Check resolve rate is, so far, broadly keeping pace with the submission rate (avg. 82.6% over 6 months), albeit there is a backlog from earlier months leading to an increasing net deficit.

But the Challenge resolve rate is far worse at 23.2%. Notwithstanding, the Agreed (well-founded) rate at the Challenge stage is quite high (60%).

Looking specifically at the North West, we can see a Check breakdown here:

                                                Registered   Resolved  Outstanding
NORTH WEST                                5,040         3,760            1,280
Blackburn w Darwen UA                  90            70                  20
Blackpool UA                                     110            90                  20
Cheshire East UA                              250          190                  60
Cheshire West & Chester UA          190          150                  40
Halton UA                                            80           60                   20
Warrington UA                                   140        110                   40
Cumbria                                                230       180                   50
Allerdale                                              40            40                   10
Barrow-in-Furness                            20            10                   10
Carlisle                                                 40           30                   10
Copeland                                             20            10                    –
Eden                                                    30            20                   10
South Lakeland                                80            60                   20
Grt Manchester (Met County)      2,660     1,980             680
Bolton                                                140          110                  30
Bury                                                    130          110                 20
Manchester                                       870          530                340
Oldham                                              110           80                   30
Rochdale                                             120         100                 20
Salford                                              340           290                 50
Stockport                                          200          170                  30
Tameside                                           130           80                  50
Trafford                                             440          360                 80
Wigan                                               180             150                30
Lancashire                                       640            480                160
Burnley                                              40               40                 10
Chorley                                             50                40                 10
Fylde                                                  60               50                 10
Hyndburn                                        60                30                 30
Lancaster                                           80              60                 20
Pendle                                              30                 30                  –
Preston                                             110               80                 30
Ribble Valley                                   50                30                 20
Rossendale                                       30               20                   –
South Ribble                                    40              30                  10
West Lancashire                             50               40                 10
Wyre                                                40                40                  10
Merseyside (Met County)            670            460               200
Knowsley                                         50                30                  10
Liverpool                                         320            210                110
Sefton                                                140           100                 40
St. Helens                                        80                60                  20
Wirral                                              90                 60                  30

Moving on, region by region, we see London and the South East easily outstripping all the other regions when it comes to the Challenge stage:

Area                                          Registered Resolved Incomplete Outstanding
England                                        4,460         1,030                  490            2,940
North East                                      160            30                        10                120
North West                                     570          180                        60               330
Yorkshire and the Humber         520          100                       60                360
East Midlands                                 330           80                       40                210
West Midlands                               420          110                        40                270
East                                                   390         100                        40                250
London                                             900         150                        120              630
South East                                         750        190                         90               470
South West                                      430          100                        30                300

No data was released in this tranche on the Appeal stage.

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